Lidt om Jels Vindmølles Historie

Siden 1859 har Jels Mølle sammen med kirken stået som byens vartegn.

Tanken om at bygge en mølle i Jels kom frem i 1850, fordi møllepligten til Tovskov Vandmølle i Oksenvad sogn var blevet en byrde. Tovskov Vandmølle var ikke i stand til at betjene det store opland.

I 1853 ophævedes mølletvangen, og Johann Møller, møllens grundlægger, besluttede at bygge en mølle i Jels. Johann Møller der er født d. 27/8-1813 på Johanneshvile, . Han blev født på Johanneshvile, som søn af Niels Lauritsen. Niels Lauritsen tog senere efternavnet Møller efter sin onkel, Johann Madsen Møller, der byggede Johanneshvile i 1790.og som NL overtog i 1813.

Johan Møller sendte den ene ansøgning efter den anden gennem de ministerielle kanaler for at få lov til at bygge en mølle i Jels, men han fik aldrig svar. Træt af denne sendrægtighed rejste Johan Møller selv til København og søgte audiens hos Kong Frederik den 7. Kongen så velvilligt på sagen, men skal have sagt: ”Min gode mand, dette mølleri vil koste ham mange penge. Hvor vil han få dem fra?”. Og Johan Møller skal have svaret: ”Pengene, Eders Majestæt, har jeg hjemme. Jeg kan bygge med det samme”.

Johan Møller havde pengene, og da tilladelsen i 1858 forelå, gik han i gang med at bygge. Byggeriet stod færdigt omkring høst 1859, og indvielsen var en stor dag i Jels. Der blev danset på svikstillingen, og Johan Møller fik overrakt en fane med kongeligt navnetræk. Møllen havde jo kongelig bevilling. Fanen tilhører i dag Mølleforeningen, og den kan besigtiges i den lokalhistoriske samling i den gamle rutebilsstation på Torvet i Jels.

Jels Mølle med sine solide mure og et vindfang på 21 meter stod nu færdig. Møllen var ved sin start en stor virksomhed med 6 svende. Foruden korn til foderbrug blev der malet mel og gryn på møllen, og der var desuden et malteri, hvor egnens bønder hentede malt til ølbrygning, som da foregik på hver eneste gård. Brændevinsbrændere var ligeledes aftagere af råstof fra møllen. Maling af korn til foderbrug har dog været den væsentligste aktivitet.

Mølleren havde en toldkop. Toldkoppen, som er udbanket i det fineste kobber, havde en central position i møllerhvervet, da den var møllerens mål for betaling for maling af kornet. Efter 1698 skulle toldkoppen have et bestemt rumfang, så mølleren kunne afmåle en pot (0,965 l) af hver skæppe (17,37 l) korn = en bruttoavance på 5.56%. I 1917 blev det forbudt at tolde, i stedet fik mølleren maleløn. Der gik mange historier om hvordan mølleren \”toldede\”, ikke mindst fordi toldningen jo var den direkte anledning til at mange møllere var økonomisk velbeslåede. Det blev i ordsprog antydet at møllere kunne finde på at være uærlige og f.eks. tolde mere end én gang.

I 1956 blev møllen købt af Foreningen til bevarelse af Jels Mølle (i daglig tale Mølleforeningen), der fik foranlediget at møllen forblev i drift indtil 1971, herefter har foreningens bestyrelse sørget for at dette kulturminde stadig bevares i Jels. I dag fremstår Jels Mølle som en af landets bedst bevarede vindmøller, og selvom der ikke længere males korn, er der stadig aktivitet i møllen, da det tidligere møllerens lejlighed nu anvendes af dagplejen
Ejere:

1859-1881 Johan Møller
1881-1900 Niels Møller, søn af Johan Møller.
1900-1906 Paul Pultz, havde tidligere været mestersvend og forpagter på møllen.
1906-1910 Refshauge
1910-1912 Karl Roj.
1912-1914 Caspersen.
1914-1918 Johannes Andersen
1918-1921 Thomsen
1921-1924 Anders Christensen
1924-1956 Jørgen Jensen
1956- Foreningen til bevarelse af Jels Mølle

Udført renoveringsarbejde:

1976 Nye gulve fra Jels Savværk
1978 Ny hat
1980 Magasinbygning indrettes til kontor, indflytning af Turistbureau
1980 Nye vinger
1990 Ny svikstilling og nye vinger
2003 Nyt tag på østfløjen
2003 Møllekroppen sandblæst og ny overfladebehandling
2005 Igen overfladebehandlet
2008 Kort krøjbjælke skiftet
2009 Nye spån på hatten

Siden 1990 er der foretaget omfattende renoveringer af møllens maskineri. Etableret belysning af kroppen med mere. Disse arbejder er udført af Mølleforeningens medlemmer.

Foreningen til bevarelse af Jels Mølle har godt 250 medlemmer, som med deres kontingent på 60 kr. om året bidrager til den nødvendige økonomi til vedligeholdelsen.

Mere end 60 af medlemmerne er med i et af de 10 møllevingedrejelaug. Disse laug er forpligtigede til at mødes hver tiende uge, således at vingerne kører mindst en gang om ugen. Mindst et medlem fra hvert laug deltager i den årlige aktivitetsdag, hvor mølleforeningens medlemmer udfører ind- og udvendig vedligeholdelse og reparationsarbejde på den gamle bygning.